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Apprentissage réussi de la propreté – L’incident qui m’a fait réaliser qu’il y a encore de grands efforts de sensibilisation à faire en matière d’hygiène des mains

Il est parfois nécessaire de nous défaire de nos illusions et de voir la réalité en face. Après plusieurs années de participation à des campagnes de sensibilisation sur l’hygiène des mains tant dans des établissements de soins de santé qu’auprès du grand public, j’avais l’impression que tous connaissaient les dangers associés à une mauvaise hygiène des mains. Je croyais également que les gens en avaient assez de se faire rappeler à tout moment de quelle manière et à quel moment se laver et se désinfecter les mains. Ils semblaient de plus en plus indifférents aux affiches sur le lavage des mains dans les toilettes, aux distributrices de produits désinfectants dans l’entrée de plusieurs immeubles et aux bouteilles de désinfectants pour les mains accrochés aux sacs de sport et aux sacs à main.

C’est alors qu’est arrivé l’incident! Celui qui m’a fait réaliser que le travail est loin d’être terminé.

Alors que je prenais un repas dans un restaurant de déjeuners, j’ai dû utiliser les toilettes. C’est alors qu’une mère entre avec son fils d’environ trois ans, lequel est encore aux prises avec l’apprentissage de la propreté. Une fois sa selle terminée, il a droit à de fortes manifestations de joie et à de chaudes félicitations. Son pantalon enfilé, maman et fiston quittent les toilettes… sans se laver les mains. Ils retournent à leur table et poursuivent leur déjeuner en compagnie des autres membres de leur famille, qui félicitent le tout-petit pour sa réussite.

C’est arrivé juste devant moi. Je n’ai eu ni le temps de parler, ni le temps de leur expliquer gentiment, ni même le temps de leur rappeler qu’il faut se laver les mains. Ils sont partis avant que je puisse réagir. Je suis une spécialiste de l’hygiène des mains et j’ai été incapable de faire mon travail. Pour une raison ou une autre, cette maman a oublié les « règles de base de l’hygiène des mains » ou, encore, elle ignore l’importance de les suivre en tout temps, sans faute. Elle a oublié cette règle qui fait partie de l’apprentissage de la propreté : se laver les mains chaque fois, sans exception. C’est par un tel « oubli » que les germes se propagent parmi les membres d’une même famille, d’un établissement ou d’une communauté.

Cet incident m’a fait réaliser que les efforts de sensibilisation sont loin d’être terminés. Il est essentiel pour chacun d’entre nous de bien connaître les conséquences qu’une mauvaise hygiène des mains pourrait entraîner dans tous les aspects de notre vie quotidienne. Il m’a fait réaliser que nous devons poursuivre l’élaboration de nouveaux outils et d’approches innovatrices pour enseigner l’importance de l’hygiène des mains. Il nous faut trouver des moyens créatifs pour faire passer le message et assurer sa compréhension par un plus grand pourcentage de la population. Pourquoi? Parce que c’est important! Parce qu’une bonne hygiène des mains pratiquée PAR TOUS LES MEMBRES de la communauté prévient la maladie, et que la maladie affecte notre qualité de vie. Le traitement des maladies constitue, pour sa part, un fardeau financier. Mais, principalement, parce que nous vivons dans un pays où il est facile de se procurer de l’eau et du savon. Il n’y a aucune raison pour ne pas se laver les mains correctement. Nous pouvons empêcher les gens de tomber malades si TOUT LE MONDE se lave ou se désinfecte les mains correctement et plus fréquemment. La réduction du nombre de personnes malades désencombre notre système de soins de santé. Moins les gens sont malades, moins les entreprises s’inquiètent de la perte de productivité liée au taux d’absentéisme et de présentéisme. À la lumière de ces arguments, soit une meilleure qualité de vie et des coûts réduits, il faut conclure qu’une meilleure hygiène des mains est essentielle. De fait, il n’existe aucun désavantage à ce que tout le monde adopte une meilleure hygiène des mains.

Allez-y, montrez l’exemple! Lavez vos mains correctement et souvent. Adoptez une bonne hygiène des mains au travail, à la maison et à l’heure du jeu. Lavez vos mains avant de dîner avec vos amis. Utilisez du désinfectant pour les mains au bureau, quand vous entrez dans un immeuble, avant d’entrer dans un ascenseur, après avoir utilisé la pompe à essence, après avoir changé une couche, après avoir utilisé les toilettes ou un équipement sportif, de même qu’avant et après la préparation des repas. Apprenez à vos enfants comment et quand se laver les mains et rappelez-leur souvent. Parce que vous le POUVEZ et que ça FAIT une réelle différence.

 

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