Les endroits où jouent les enfants, comme le parc ou la garderie, sont souvent remplis de germes, principalement parce que les enfants n’ont pas encore compris comment empêcher la propagation des microbes. Alors que les adultes couvrent (généralement) leur bouche lorsqu’ils toussent ou éternuent, les enfants n’ont pas nécessairement encore ce réflexe. Même chose pour le lavage adéquat des mains après avoir utilisé la salle de bains.

Ces endroits fréquentés par les enfants se retrouvent donc remplis de coliformes fécaux et d’autres germes et pathogènes pouvant potentiellement causer des maladies comme Staphylococcus aureus, Klebsiella Pneumoniae, streptocoque et E. coli. Une bonne hygiène des mains représente la première ligne de défense contre la propagation de ces maladies graves.

Saviez-vous que?

Le nombre de germes que l’on retrouve dans les parcs et terrains de jeu est inférieur à celui dénombré en garderie. En effet, puisque les germes n’apprécient pas le soleil, leur espérance de vie y est plus courte et leur concentration est plus faible.

L’importance de se laver les mains

Il est impossible d’éviter tout contact avec les microbes, il est toutefois possible de réduire le risque de les transmettre à d’autres grâce à un lavage des mains fréquent et adéquat. Les enfants ne réalisent pas que manger un sandwich avec des doigts ou des ongles couverts de saleté peut être réellement dangereux pour leur santé. C’est à nous — les adultes — de leur enseigner!

Marche à suivre

Pour un lavage de mains optimal, il faut les mouiller et les savonner pendant au moins 20 secondes — soit le temps qu’il faut pour chanter « Bonne fête » — en frottant dans tous les coins (entre les doigts, sur le dos et la paume des mains) pour enlever un maximum de microbes. L’idéal est d’utiliser du savon liquide ou en mousse (un seul coup de pompe suffit). Il faut ensuite bien se rincer les mains avec de l’eau, puis les sécher avec une serviette en papier.

Se laver les mains avec de l’eau et du savon peut réduire de moitié les risques de diarrhée chez les enfants de moins de 5 ans et de 25 % les risques d’infections respiratoires

Trucs et conseils

  • Aidez les enfants à se laver les mains pour s’assurer qu’ils le font bien. Lorsqu’un enfant se lave les mains seul, il a tendance à les frotter et les rincer rapidement sous l’eau, ce qui ne laisse pas de temps au savon de nettoyer.
  • Favorisez le lavage des mains des enfants à l’eau et au savon. L’assainissant pour les mains peut dépanner, mais il est préférable de le garder pour une utilisation occasionnelle, comme lors de sorties puisqu’il tue les microbes sans enlever la saleté qui reste sur les mains. Il est aussi important de garder l’assainissant hors de la portée des enfants, car il peut être toxique s’il est avalé.
  • Montrez l’exemple aux enfants. Lavez-vous les mains correctement et souvent. Adoptez une bonne hygiène des mains à la maison, avant les repas, après être allé aux toilettes, etc. Chantez une comptine avec votre enfant en vous lavant les mains pendant 20 secondes.
  • Commencez l’apprentissage de l’hygiène des mains le plus tôt possible. Enseignez aux jeunes enfants à inclure l’hygiène des mains dans leur routine et cette habitude perdurera au fil des années. Apprenez aussi aux enfants à tousser dans leur coude et à utiliser un mouchoir lorsqu’ils toussent ou éternuent.