Que sont les norovirus ?

Le terme « norovirus » est le nom officiel d’un groupe de virus qui causent la gastroentérite. On les appelle également les calicivirus (parce qu’ils sont membres de la famille des Caliciviridés). On les appelait autrefois les virus semblables à Norwalk. Les maladies causées par les norovirus sont courantes et touchent les gens de tous les âges. Elles peuvent se produire en tout temps, mais sont plus courantes pendant l’hiver.

Comment les norovirus se propagent-ils?

Les norovirus se propagent principalement par le contact avec les vomissures ou les selles d’une personne infectée. La propagation se produit parce que :
• le virus peut se transmettre facilement d’une personne à une autre par des mains qui n’ont pas été lavées;
• le virus peut également se transmettre par la nourriture, l’eau ou la glace manipulée par une personne malade;
• lors des vomissements, des gouttelettes sont projetées dans l’air sur de courtes distances;
• le virus peut survivre sur des surfaces telles que les poignées de porte, les comptoirs et les robinets pendant de longues périodes.

Les norovirus se répandent facilement dans des milieux où les gens ont des contacts directs, y compris dans les écoles, les garderies, les établissements de soins de longue durée, les établissements de santé et les bateaux de croisière. Le virus est transmissible pendant…